Networking penting banget buat wirausaha, terutama buat kamu yang baru memulai. Networking bukan lagi sekadar berkenalan dan saling tukar menukar kartu nama, tapi lebih dari itu. Bila kamu ingin meluncurkan bisnis atau project baru, supaya hype dan di support oleh banyak orang, kamu perlu yang namanya networking solid. Karena itu, bila kamu ingin membangun networking, mulailah fokus untuk membangun hubungan bisnis yang bermakna.

Ada 3 jenis networking yang bisa kamu kembangkan, yaitu operasional, personal dan strategic. Networking operasional maksudnya adalah berhubungan dengan orang-orang penting dalam dunia bisnis. Networking personal bermakna menjalin hubungan dengan orang-orang yang akan menjadi teman. Sedangkan networking strategic adalah berhubungan dengan para pakar yang kamu hormati dan bisa memberikan ide dan ilmu.

Menurut penelitian oleh Network Wise, secara profesional networking yang baik bisa membantumu untuk menyebarkan word of mouth bila kamu ingin memulai bisnis, kamu juga bisa memanfaatkan networking untuk meningkatkan dan memperkuat kreativitas, juga menghubungkanmu dengan pakar yang pengalamannya bisa berguna buat kelangsungan bisnismu.

Dari segi kualitas hidup, orang yang memiliki networking yang kuat biasanya akan lebih percaya diri, bahagia, dan lebih sehat. Dalam jangka panjang, networking yang baik akan mencegah dementia (pikun), kanker payudara, dan kematian lebih awal.

Meski kelihatannya susah dan butuh banyak usaha, percayalah semuanya tidak akan sia-sia. Berikut adalah beberapa cara yang bisa kamu lakukan untuk memperbaiki social skill-mu dan menjalin networking yang baik:

  • Perbaiki keberadaanmu di media sosial dengan lebih sering meng-update perkembangan bisnis/apa yang kamu lakukan dan pikirkan atau sekadar foto profil untuk meningkatkan view.
  • Personalisasi laman profilmu dengan pekerjaan apa yang sudah kamu lakukan, keterampilan apa yang kamu punya, dan pesan yang ‘kamu banget’ biasanya lebih sering dilirik.
  • Ciptakan akun terpisah untuk kepentingan profesional dan personal. Ada beberapa hal yang sebaiknya kamu keep for yourself dan tidak penting bila diketahui calon prospek networking.
  • Perlakukan kenalan di dunia maya sebagaimana bila kamu bertemu dengan mereka langsung. Jangan hanya berharap kamu bisa ‘memeras’ calon networking kamu, tanyakanlah pada mereka tentang hidup, keluarga dan lainnya. Kamu juga harus bersabar jika mereka memberikan respon yang tidak langsung.
  • Selalu lakukan follow up dengan kontak dan jangan biarkan mereka yang follow up kamu duluan.
  • Rencanakan untuk bertemu secara offline dan bersiaplah untuk menjadi pendengar yang baik dan terbuka untuk setiap masukan yang diutarakan oleh teman network-mu.